El Tribunal del Distrito Este de Texas rechaza aplicar la normativa del “puerto seguro” a un ISP 05/abr/2019

Pedro Breuer Moreno Derechos PI / Observancia de los derechos

El 15 de marzo del 2019, el Tribunal del Distrito Este de Texas (United States District Court Western District of Texas Austin Division) resolvió, a petición de los actores, no aplicar las disposiciones de puerto seguro (safe harbour), en un caso donde se discute la responsabilidad del proveedor de servicios de Internet (ISP) ante la masiva infracción de derechos de propiedad intelectual por parte de sus suscriptores. En particular, el caso enfrenta a varios editores musicales, entre los que se encuentran Universal, Warner y Sony, contra el ISP Grande Communications Networls, LLC (Grande Communications).

La Digital Millenium Copy Right Act (DMCA) establece que un proveedor de servicios de internet no será responsable por las infracciones de los derechos de propiedad intelectual que realicen sus suscriptores, siempre que se adopte y ejecute una política que prevea la cancelación de cuentas de aquellos suscriptores que reiteradamente infrinjan los derechos (Sistema del Puerto Seguro). En consecuencia, los ISP no tienen la obligación de monitorear la actividad de sus suscriptores, pero ante la denuncia por parte de un titular de derechos, tienen que tomar las medidas necesarias para evitar que las infracciones se repitan.

El demandado, Grande Communications, empresa dedicada a las telecomunicaciones que ofrece servicios de internet, televisión y conexión para móvil, fue acusado de ser responsable indirecto de los daños al actuar como facilitador de las reiteradas infracciones de derechos de propiedad intelectual.

Como informó el Instituto Autor en enero de 2019, el Tribunal de Texas requirió a un magistrado ajeno al proceso para que emitiese su opinión respecto a la aplicabilidad de la norma contenida en la DMCA. En su momento, el magistrado consideró que Grande Communications no logró aportar ninguna prueba que demostrase su intención de dar de baja a sus suscriptores por sus infracciones. Asimismo, el magistrado afirmó que no debía aplicarse las disposiciones sobre puerto seguro.

En la resolución, el Tribunal tomó como propios los argumentos esgrimidos por del magistrado ajeno al proceso, y decidió que Grande Communications no puede ampararse en el “puerto seguro”. Así mismo, el Tribunal destaca que “a pesar de que Grande afirma públicamente que su política es la de cancelar las cuentas de usuarios infractores, su representante corporativo testificó que desde 2010 a 2016 no se tenía ninguna política específica o ningún procedimiento sobre cómo evitar o terminar las infracciones por parte de los usuarios”. Asimismo, el Tribunal considera clave la prueba de los correos internos de la empresa, donde los empleados reconocían que no se estaba dando respuesta a las notificaciones de infracción solicitadas por los usuarios, tal y como obliga la DMC.

Al igual que el magistrado, el Tribunal hace alusión al caso “BMG v COX” (BMG Rights Mgmt. (US) LLC v Cox Commc’s Inc., 2018), al que el Instituto Autor ya hizo referencia en otra de sus publicaciones, donde se encontró responsable al ISP por las infracciones de sus usuarios. En este caso, se concluyó que el demandado es quien debe demostrar su intencionalidad de aplicar la política, y quien debe tomar las medidas adecuadas para la recepción de los avisos de infracción y los criterios para determinar si cancela o no la cuenta del supuesto usuario infractor. Aplicando lo anterior al presente caso, el Tribunal entiende que Grande Communications “no pudo demostrar haber cancelado la cuenta de un solo suscriptor a pesar de haber recibido cientos de avisos por infracción”.

Finalmente, el Tribuna de Texas resuelve a favor de la petición de los demandantes, dejando a Grande Communications fuera del amparo de la protección de las disposiciones de “puerto seguro”, pudiendo ahora ser responsable por las infracciones de sus usuarios.

Fuente: UMG Recordings, INC., et al., v. Grande Communications Networks, LLC and Patriot Media Consulting, LLC (Case NO. 1:17-CV-365-DAE).​


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