EEUU: La Corte de Apelaciones devuelve a primera instancia la resolución de un caso sobre la puesta a disposición de fonogramas en base a la Music Modernization Act 28/oct/2019

Carole Sanchis Gaonach Derechos PI / Jurisprudencia

El 17 de octubre de 2019, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos (United States Court of Appeals for the Ninth Circuit) ha dictado una orden, en el caso que enfrenta a Flo&Eddie’s Inc. (“Flo&Eddie’s”), titular de los derechos exclusivos sobre los fonogramas, con el proveedor de contenidos Pandora Media, Inc. (“Pandora”). Esta última había solicitado el reenvío del caso a primera instancia para que se dictase sentencia en base a la legislación Music Modernization Act (“MMA”). 

El caso se inició en 2013 cuando el titular de los derechos exclusivos sobre grabaciones musicales realizadas en el año 1960 por el grupo The Turtles, presentó varias demandas ante los Tribunales de California, Nueva York y Florida contra Pandora y Sirius XM, Inc. (“Sirius XM”) por la puesta a disposición al público de sus grabaciones sin autorización y sin abonarle la remuneración correspondiente. Así mismo, el demandante solicitaba el reconocimiento del derecho de comunicación pública sobre los fonogramas realizados antes del año 1972, y por lo tanto el pago de derechos por parte de Pandora y Sirius XM.

La fecha de 1972 es relevante ya que, como informaba el Instituto Autor, en el año 1976 se modificó el Título 17 del Código de EE.UU., por lo que los derechos de propiedad intelectual pasaron a ser regulados bajo el paraguas de la ley federal. Sin embargo, la enmienda dejaba libertad a cada Estado para regular mediante ley estatal los derechos sobre los fonogramas grabados antes del 15 de febrero de 1972.

En relación con las demandas interpuestas por Flo&Eddie’s en el año 2013, los Tribunales de Florida y de Nueva York consideraron que las normas de propiedad intelectual de los respectivos estados no reconocían el derecho de comunicación pública sobre los fonogramas realizados antes del 15 de febrero de 1972. Sin embargo, distinta fue la sentencia dictada por el Tribunal de California en 2014, ya que el juez interpretó la ley californiana a favor del reconocimiento de un derecho exclusivo de comunicación pública sobre los fonogramas. En 2016, Pandora recurrió la sentencia ante la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos.

Durante el trámite de apelación, en septiembre de 2018, el Senado aprobó por unanimidad el proyecto de Ley MMA por el que se establecieron medidas para adaptar el sistema de licencias de música a la era digital. En concreto, una de las aportaciones consistía en reconocer el derecho de comunicación pública sobre fonogramas fijados antes de 1972 y el consiguiente derecho de remuneración, cubriendo de esta forma el vacío legal que había dejado la enmienda del año 1976.

Así mismo, se estableció que esta nueva disposición podría aplicarse a las demandas relativas al reconocimiento de derechos de comunicación pública sobre fonogramas anteriores al año 1972. Por otra parte, el artículo 1401(e) de la MMA señala que aun así, las páginas web demandadas por una presunta infracción del derecho de comunicación pública sobre fonogramas anteriores a 1972, podrán eximirse de responsabilidad siempre que demuestren una serie de circunstancias, como por ejemplo, que disponían de las licencias necesarias y que pagaron los derechos en los 270 días siguientes a la adopción del proyecto de ley.

En definitiva, el Tribunal de Apelaciones ha reenviado el caso al Tribunal de Primera Instancia de California (Central District Court of California) para que reconsidere su decisión en base a lo establecido en la MMA y a la luz de los nuevos elementos de defensa aportados por Pandora, que sostiene haber realizado con fecha 8 de julio de 2019 el pago de los derechos correspondientes a los tres últimos años de explotación de estos fonogramas.

 

Fuentes: United States Court of Appeals for the Ninth Circuit, Order nº15-55287, October 17 2019.; Instituto Autor (El common law de Florida no reconoce el derecho de comunicación pública de las grabaciones musicales previas a 1972 ; El Senado de EEUU aprueba por unanimidad la Music Modernization Act ; EEUU: Una editorial demanda a Spotify por infracción de derechos de autor).​

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