EE.UU.: El Tribunal Supremo pone fin el procedimiento judicial sobre el plagio en la canción “Stairway To Heaven" de Led Zeppelin 16/oct/2020

Leire Gutiérrez VázquezDerechos PI/Jurisprudencia 

El 5 de octubre de 2020, el Tribunal Supremo de Estados Unidos (U.S. Supreme Court) ha puesto fin al conflicto judicial que ha enfrentado al guitarrista del grupo musical Spirit y compositor de Taurus (demandante), contra la banda de música Led Zeppelin (demandado), en relación al supuesto plagio de este último en la canción “Stairway To Heaven” publicada en el año 1971. En su resolución, el Tribunal Supremo rechaza la petición del demandante de volver a analizar el caso.

Como informó el Instituto Autor, el 6 de agosto de 2020, el guitarrista de Spirit y compositor de Taurus (demandante), Michael Skidmore, presentó una petición ante el Tribunal Supremo de Estados Unidos (Supreme Court of the United States), para que se pronunciase nuevamente sobre el asunto. En su petición, el demandado argumentó que durante la evaluación del caso, el jurado no había escuchado ni valorado la obra musical Taurus. En su opinión, ello se debió a que el juez de primera instancia (United States District Court for the Central District of California) solo tuvo en cuenta que las obras depositadas en el Registro de la Oficina de Derechos de Autor de Estados Unidos (U.S Copyright Office) gozaban de la protección de la Ley de Derechos de Autor de 1909, lo que en su petición calificó de “injusto”.

Así mismo, el demandado argumentó que el jurado no había recibido instrucciones correctas para determinar la originalidad de la obra. En este sentido, el fallo del 9 de marzo de 2020 del Tribunal de Apelación (United States Court of Appeals for the Ninth Circuit) analizó el supuesto error en las indicaciones proporcionadas al jurado sobre la originalidad. A tal efecto, señaló que, tal y como ha reiterado la jurisprudencia estadounidense, el derecho de autor “solo protege la expresión original del autor en una obra” y “no protege la ideas, temas o elementos musicales comunes, tales como escalas cromáticas descendentes, arpegios o secuencias cortas de tres notas”. Sobre este particular, expuso que la Oficina de Derechos de Autor ha precisado que una obra musical, integrada en su totalidad en elementos comunes carece de originalidad.

Además de lo anterior, el fallo concluyó que el jurado si había recibido las instrucciones claras para valorar la originalidad, ya que se les explico que tal circunstancia se daba cuando el autor no ha copiado otra obra, y la misma presenta un mínimo de creatividad. Tras la petición presentada por el demandante, el Tribunal Supremo ha denegado al demandante la reapertura del caso, poniendo fin a la causa judicial, y manteniendo la decisión judicial adoptada por el Tribunal de Apelación en el mes de marzo.

Por su parte, el Tribunal Supremo (TS) de España ha determinado en sus resoluciones judiciales que para que exista el plagio entre dos obras debe existir una “copia en los sustancial”. En particular, el TS ha dilucidado sobre qué aspectos que deben ser tenidos en cuenta para valorar la existencia o no de la copia en lo sustancial de una obra ajena. Sobre este aspecto, la sentencia 12/1995, de 28 de enero del Tribunal Supremo determinó que “el concepto de plagio ha de referirse a las coincidencias estructurales básicas y fundamentales y no a las accesorias, añadidas, superpuestas o modificaciones no transcendentales”. 

 

Fuentes: Supreme Court of the United States - PETITION FOR A WRIT OF CERTIORARI (Michael Skidmore, Trustee for the Randy Craig Wolfe Trust, Petitioner v. Led Zeppelin, et al., Respondents), Instituto Autor (EE.UU.: El Tribunal de Apelación del Noveno Circuito confirma que no existe plagio en la canción “Stairway To Heaven" de Led Zeppelin), SKIDMORE V. LED ZEPPELIN - United States Court of Appeals for the Ninth Circuit (No. 16-56057, 9 de marzo de 2020), Instituto Autor (La Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos reabre el caso de plagio de la canción “Stairway to Heaven”, Led Zeppelin no plagió Stairway to Heaven, Un Tribunal de EEUU ordena repetir el juicio por plagio de la canción “Stairway to Heaven"), SKIDMORE V. LED ZEPPELIN - United States Court of Appeals for the Ninth Circuit (No. 16-56057, 28 de septiembre de 2018).​

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